Was ist und wodurch entsteht CO2?

Kohlenstoffdioxid oder kurz CO2 ist ein farb- und geruchloses Gas, das als Teil des Kohlenstoffkreislaufs natürlicher Bestandteil unserer Luft ist.

Durch aerobe, d.h. unter Sauerstoffzufuhr, Zersetzungsprozesse von organischer Substanz wird CO2 natürlicherweise in die Atmosphäre abgegeben. Gleichzeitig stellt der Photosyntheseprozess eine große Senke für atmosphärisches CO2 dar. Die Löslichkeit von CO2 in Wasser ist abhängig von der Temperatur, sodass die Ozeane als Quelle und Senke fungieren (siehe Abbildung).
Als anthropogene Kohlenstoffdioxidquelle sind in erster Linie die Verbrennungsprozesse fossiler Brennstoffe zu nennen. Was sind die Ursachen? CO2 zählt dabei als reaktionsträges Endprodukt, welches sich in der Atmosphäre akkumuliert und im stetigen Austausch mit der Biosphäre und den Ozean steht. Mit Wasser reagiert Kohlenstoffdioxid zu Kohlensäure (H2CO3) bzw. Hydrogencarbonat (HCO3-), was zu Veränderung des pH-Wertes, d.h. des Säuregrads der Gewässer führt. Was sind die Folgen? Eine weitere anthropogene CO2-Quelle, die den Treibhauseffekt Was ist der Treibhauseffekt? verstärkt, sind Veränderungen der Landnutzung, z.B. Rodungen von Wäldern oder Trockenlegungen von Feuchtgebieten wie Mooren.

Quellen: IPCC 2014 Syntheseband; IPCC 2007 Assessment Report 4

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