Que sont les scénarios d’émissions, les modèles climatiques et les prévisions climatiques?

Les modèles climatiques, se fondant sur différents scénarios d’émissions, constituent la base de calcul des prévisions climatiques, c’est-à-dire du climat de demain. Les modèles climatiques décrivent le fonctionnement du climat terrestre, tandis que les scénarios d’émissions décrivent l’influence de l’activité humaine sur l’environnement. En combinant les modèles climatiques et les scénarios d’émissions, il est alors possible de prévoir le climat de demain avec une certaine probabilité.

En raison de la complexité des systèmes et des interdépendances, les chercheurs tentent depuis plusieurs décennies d’améliorer la précision de ces calculs et de déterminer la probabilité des différents scénarios. Les prévisions climatiques du GIEC (Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, ou IPCC en anglais) s’avèrent particulièrement utiles et permettent de se prononcer sur l’avenir ainsi que d’évaluer les conséquences de nos actes.

Sur la base des prévisions climatiques calculées, le GIEC constate par exemple avec une grande probabilité que les risques pour l’humanité et la nature sont moins élevés avec un réchauffement climatique limité à 1,5 °C. Avec un réchauffement de 1,5 °C, il est toutefois très probable que la température moyenne de la plupart des régions augmente, que les journées de canicule extrême soient plus récurrentes dans les régions les plus habitées et que les précipitations soient plus fréquentes et intenses à l’avenir.

Sources: Office fédéral allemand de l’environnement, Service météorologique allemand 

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