Qu’est-ce que le CO₂ et comment est-il produit?

Gaz incolore et inodore, le dioxyde de carbone (CO₂) est un composant naturel de l’air qui constitue un élément clé du cycle du carbone.

Les processus de décomposition de substances organiques libèrent naturellement du CO₂ dans l’atmosphère. Dans le même temps, le processus de photosynthèse représente un puits important de CO₂ atmosphérique. La solubilité du CO₂ dans l’eau dépend de la température, de sorte que les océans jouent à la fois le rôle de sources et de puits. 

Les processus de combustion d’énergies fossiles constituent les principales sources de dioxyde de carbone anthropiques (produites par l’activité humaine). Le CO₂ agit comme un produit final inerte qui s’accumule dans l’atmosphère et qui échange en permanence avec la biosphère et l’océan. Au contact de l’eau, le dioxyde de carbone réagit sous forme de gaz carbonique ou d’hydrogénocarbonate, ce qui modifie le pH de l’eau, c’est-à-dire son degré d’acidité. Une autre source de CO₂ anthropique qui renforce l’effet de serre est la transformation de l’utilisation des sols, p. ex. le déboisement des forêts ou l’assèchement de zones humides tels que les marais.

Sources: Rapport de synthèse GIEC 2014; IPCC 2007 Assessment Report 4

Avec le calculateur myclimate CO₂, vous pouvez calculer et compenser vos émissions de CO₂.

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