Cos’è l’effetto serra?

L’effetto serra è un processo sostanzialmente naturale che determina in larga misura la temperatura sulla terra. Tuttavia, dall’inizio dell’industrializzazione, la presenza dei gas serra di lunga durata è aumentata drasticamente.

In poche parole, la superficie terrestre viene riscaldata dalla radiazione solare a onde corte. La superficie terrestre riflette la radiazione incidente come radiazione termica a onda lunga, che viene in parte assorbita dai gas serra atmosferici. Con il rilascio finale dell’energia assorbita, parte della radiazione viene riemessa verso la terra e la superficie terrestre e lo strato atmosferico sottostante vengono riscaldati. Questo processo globale viene chiamato «effetto serra».

L’effetto serra naturale
L’effetto serra naturale rende possibile la vita sulla terra, così come questa si è sviluppata finora. La presenza naturale dei gas serra vapore acqueo e biossido di carbonio è responsabile secondo le attuali conoscenze scientifiche di una differenza di temperatura pari a 33 °C. Ciò significa che senza gas serra la temperatura media sulla terra sarebbe di -18° C e che la terra e la vita su di essa si sarebbero sviluppate in modo diverso da quello che è successo realmente.


L’effetto serra antropico
L’equilibrio naturale tra radiazione incidente e radiazione riflessa è tuttavia alterato dai gas serra prodotti dall’uomo. Dall’inizio dell’industrializzazione le emissioni dei gas che influenzano il clima, come il biossido di carbonio (CO₂), il metano e il protossido di azoto, stanno aumentando sensibilmente. Al giorno d’oggi si registra il 40 percento di CO₂ in più rispetto all’inizio dell’era industriale. Pertanto la superficie terrestre dall’inizio del 20° secolo si è riscaldata a livello globale di 0,85 °C.

Fonti: Ufficio federale dell’ambiente (UFAM) 2018; Umweltbundesamt (UBA) 2017;IPCC 2013 Assessment Report 5; Glossario IPCC 2007

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